Styles de bières : La Scotch Ale

Styles de bières : La Scotch Ale
07 Oct 2014

 

Historique : La Scotch Ale, appelée parfois «Wee Heavy» est un style de bière qui, comme son nom peut l’indiquer, provient originairement d’Écosse. Le nom désignait les bières foncées, sucrées, bien maltées et souvent, fortement alcoolisées. Selon mes recherches, malgré la création du style en Écosse, c’est la Belgique qui popularisa le style, qui devint rapidement très apprécié en Amérique.

 

Description : La Scotch Ale typique propose des saveurs de caramel et de fruits secs (tels que les raisins, les dattes, les prunes, etc.). La bière est souvent consistante car bien maltée et également assez puissante en alcool (se situe entre 7 et 11% habituellement). Elles sont également très sucrées (rappelant parfois le miel, le sirop d’érable, le caramel) et on peut y retrouver une grande quantité de sucre résiduel (ça peut même coller un peu sur les lèvres après plusieurs gorgées). L’équilibre entre le sucre et l’alcool doit toutefois être présent pour assurer une bonne rondeur et onctuosité au produit. L’amertume est souvent négligeable quoique dans certaines représentations du style on puisse goûter les saveurs herbeuses des houblons.

La texture, lorsque la bière est bien réalisée, est onctueuse, voire moelleuse et veloutée. Comme la plupart des styles de bières plus foncées, il est préférable de déguster la Scotch Ale à une température plus élevée pour être en mesure de détecter chacune de ses saveurs et subtilités.

 

Le vieillissement en fût de bourbon est une pratique courante dans le style, et on ne s’en plaindra pas! La scotch ale est également un style particulièrement propice au vieillissement entre autres à cause de sa grande quantité de sucre résiduel et son taux d’alcool élevé.

 

La Scottish Ale pour sa part, est une version plus «modérée» de la Scotch Ale, proposant habituellement des saveurs de caramel prononcées (quoique plus timide que dans une Scotch Ale), un taux d’alcool moins élevé et un aspect sucré moins «lourd» qui ajoute à sa buvabilité. L’Écossaise de l’Alchimiste est une excellente représentation du style.

 

Attention! Le style d’origine belge Quadruple (ABT) peut parfois ressembler à la Scotch Ale. Les deux styles sont d’ailleurs bien maltés et jouent bien souvent sur des saveurs sucrées et de fruits séchés. Le caractère épicé de la levure belge distancie toutefois les Quadrupel des Scotch Ale qui sont plutôt de type anglais.

 

 

Voici différentes suggestions de Scotch Ale, parmi les meilleures au Québec :

 

MacKroken Flower du Bilboquet : Probablement une des scotch ale les plus emblématiques au Québec. La MacKroken est exactement comme une bonne scotch ale devrait être à tous les niveaux : fruitée, sucrée, caramélisée, alcoolisée, etc. Avec une pointe de miel! Ne ratez surtout pas la Mackroken Flower vieillie en fût de bourbon qui, sans être nécessairement supérieure, ajoute une dimension très intéressante mais surtout délicieuse.

Le Trinqueur des Brasseurs du Monde : Une scotch ale à la coriandre, bien épicée, qui se démarque de ses consoeurs.

Équinoxe de Printemps de Dieu du Ciel! : Une scotch ale à l’érable qui nous arrive sur les tablettes au mois de mars, en plein temps des sucres!

Wee Heavy Bourbon du Castor : Une autre excellente scotch ale âgée en fût de bourbon.

Scotch Ale de la Brasserie Générale : Plus légère que la plupart des autres scotch ale nommées ici, celle-ci demeure tout de même un incontournable de la microbrasserie et du style.

O’Born Evil du Trèfle Noir : Une autre scotch ale un peu plus légère mais qui vaut définitivement l’essai!

-La Corne et la Muse des Brasseurs du Temps : des saveurs de tourbe et de fumé font son originalité. Une très belle interprétation du style.

La Carrick du Naufrageur : Une autre scotch ale qui propose des saveurs tourbées et fumées!

-Simple Malt Scotch Ale Réserve de Brasseurs Illimités : Celle-ci aussi est une scotch ale exceptionnelle. Son vieillissement en fût de bourbon comble le manque d’intensité de la version originale.

-Corne de Brume d’À l’Abri de la Tempête : Une scotch ale qui possède la touche «saline» de cette microbasserie des Îles de la Madelaine.

 

L’ensemble des articles sur les scotch ale que nous avons dégustées jusqu’à présent sur le site de L’amateur de bière peuvent être consultés ici.

 

Et vous, quelle est votre Scotch Ale favorite?

 

 

Par Simon Rioux

 

 

 

Sources :

Lévesque Gendron, D. et Thibault M., 2013, Les saveurs gastronomiques de la bière: Tome 2. Montréal, Les Éditions Druides.

Wouters, P., 2013, Guide d’achat des bières au Québec. Ottawa, Broquet Inc.

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Simon Rioux

Je suis originaire de Trois-Pistoles (oui comme la bière!) dans le Bas-Saint-Laurent, tout comme mes deux comparses. Je suis présentement étudiant en anthropologie à l'université. Mes premières expériences avec la bière de dégustation ont été avec celles que l'on retrouve à la SAQ. Les styles que j’affectionne le plus sont les Stouts, les Saisons, les IPA, les Barleywines, etc. J’aime bien ce qui est intense au niveau des saveurs, tout en ayant un faible envers ce qui est bien équilibré, mais je suis très ouvert et j’aime découvrir tout ce qui se fait peu importe le style. La plupart du temps, j’essaie de goûter à toutes les nouveautés qui s’offrent à moi.

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